AURA entrega fondo inicial de US$900 mil para aportar al desarrollo de la astronomía en Chile

Por: PiscoFM
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AURA entrega fondo inicial de US$900 mil para aportar al desarrollo de la astronomía en Chile
  • La Oficina de Gestión de Fondos del Departamento de Astronomía de la Universidad de Chile administrará este aporte, llamado Rubin/Chile, cuya distribución se iniciará mediante un concurso que se extenderá entre el 30 de mayo y el 29 de julio.

Un nuevo fondo para el desarrollo de la astronomía chilena entregó la Asociación de Universidades para la Investigación en Astronomía (AURA por sus siglas en inglés) a la Universidad de Chile en el marco del próximo inicio de operaciones del proyecto Vera Rubin en la Región de Coquimbo.

Según señaló el Director de Operaciones de Vera Rubin, Robert Blum, este fondo inicial supera los US$900 mil y se proyectará en el tiempo con la entrega anual de US$850 mil mientras sus instalaciones astronómicas estén en operaciones, con un incremento de 3% anual.

Al respecto el Director Científico de AURA en Chile y subdirector de NOIRLab, Stuartt Corder, explicó que “Rubin tendrá un telescopio de campo muy amplio, que permitirá mapear el cielo del hemisferio sur cada tres a cuatro noches, entregando información de los cambios que detecte. Por ello, no se postulará por tiempo de observación como tradicionalmente se hace en los otros telescopios que tenemos en Chile, así que una de las medidas para compensar el 10% de tiempo de observación que AURA tiene comprometida a la comunidad astronómica chilena es con un aporte económico”.

Este fondo será administrado por la Oficina de Gestión de Fondos del Departamento de Astronomía de la Universidad de Chile en representación de la comunidad astronómica chilena. Su director, Patricio Rojo, indicó que “este 30 de mayo abrimos por primera vez a concurso el fondo Rubin/Chile, el que estará abierto por 60 días. Este primer llamado distribuirá US$812 mil, monto que ya tiene descontados los costos de administración, y se transformará en el primer fondo público astronómico que administrará la Universidad de Chile”.

El fondo Rubin/Chile apoyará iniciativas vinculadas a la ciencia que se realizará gracias a las instalaciones de Vera Rubin, financiando propuestas creativas de la comunidad astronómica extendida. Cuenta con tres líneas de financiamiento: Desarrollo e Investigación en Astronomía, Instrumentación y Divulgación y Educación.

Respecto del lanzamiento de este fondo, la Vicepresidenta de AURA en Chile, Alejandra Voigt, destacó que “AURA lleva más de 60 años en Chile y siempre manteniendo una estrecha y cordial relación con la comunidad que nos acoge. Por ello, nos alegra seguir aportando al desarrollo de la comunidad astronómica chilena, la que también nos está aportando mucho con su trabajo en nuestras instalaciones”.

Proceso de adjudicación de fondos

Las propuestas serán revisadas por un comité evaluador compuesto por siete miembros. Un representante de la Universidad de Chile. Otros tres integrantes son escogidos al azar desde un grupo compuesto por los dos nombres (hombre y mujer) propuestos por los directores de departamentos de astronomía de universidades chilenas con más de 5 profesores y que quisieron participar de esta iniciativa. Un quinto miembro es elegido por la Sociedad Chilena de Astronomía (SOCHIAS) entre los propuestos por los directores para el sorteo. Estos cinco integrantes del comité evaluador seleccionan a dos personas más que no sean astrónomos, conformándose así un comité de siete miembros.

El comité evaluador del fondo Rubin/Chile realizará una evaluación anónima de las propuestas en cuanto a su calidad (60%) y a su competencia de gestión (30%). Sólo conocerá a los proponentes al final del proceso, al evaluar el equipo de trabajo (10%).

El plazo de postulación se cierra el 29 de julio y las bases de postulación de este fondo se encuentran en das.uchile.cl/concursos.

Sobre AURA

AURA es un consorcio conformado por 49 entidades de Estados Unidos y 3 afiliados internacionales, el cual construye y opera telescopios y observatorios para la Fundación Nacional de Ciencias de Estados Unidos (NSF por sus siglas en inglés) y la NASA.

Administra tres centros: el Instituto Científico del Telescopio Espacial, el Observatorio Nacional Solar y el Laboratorio Nacional de Investigación en Astronomía Óptica-Infrarroja (NOIRLab).

En Chile, a través de su centro NOIRLab, AURA administra Cerro Tololo, Gemini Sur, SOAR y otros veinte telescopios y proyectos más pequeños en los cerros Tololo y Pachón. Además, administra la construcción del proyecto Vera C. Rubin. Todas estas instalaciones se encuentran en la Región de Coquimbo al interior de La Serena.

El proyecto astronómico Vera C. Rubin revolucionará la manera de hacer astronomía, con un telescopio de campo muy amplio, el cual contará con la cámara digital más grande del mundo para astronomía. Este telescopio mapeará cada 3 a 4 noches el cielo nocturno del hemisferio sur. Con su operación busca aportar a la ciencia en cuatro áreas principales: la naturaleza de la Materia Oscura y la comprensión de la Energía Oscura, hacer un catálogo del Sistema Solar, la exploración del cielo cambiante y la estructura y formación de la Vía Láctea. Su financiamiento proviene, principalmente, de la NSF y del Departamento de Energía de Estados Unidos.

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